loader-logo

Questo è rimasto il consenso per più di 200 anni

Questo è rimasto il consenso per più di 200 anni

Leggi: Il numero di pandemia più affidabile continua a peggiorare

Gli Stati hanno riportato 21.301 decessi questa settimana, il secondo numero più alto di decessi per pandemia fino ad oggi. Ieri, gli stati hanno riportato 4.409 decessi per COVID-19, il più alto numero di decessi registrato in un solo giorno. Per fare un confronto, nella settimana del 24 settembre 2020, gli stati hanno riportato meno di 5.000 decessi per l’intera settimana.

A causa del modo in cui gli stati riportano i dati per le case di cura, le strutture per la vita assistita e altre strutture di assistenza a lungo termine, i nostri dati per COVID-19 in queste strutture si riferiscono alla settimana che inizia l’8 gennaio. Questi numeri rimangono molto allarmanti: per il Per la seconda settimana consecutiva, le strutture LTC hanno riportato il numero di morti più alto da quando abbiamo iniziato a raccogliere dati sull’assistenza a lungo termine lo scorso maggio: più di 7.000 residenti e personale. Il numero di decessi noti segnalati questa settimana potrebbe includere cifre arretrate delle vacanze invernali e hanno anche ricevuto una spinta da un cambiamento nella segnalazione di morte dell’Iowa che ha aumentato la cifra riportata da quello stato.

Ci sono anche buone notizie provvisorie dalle strutture di assistenza a lungo termine: il numero di nuovi casi è diminuito di circa 15.000 questa settimana. Non è chiaro se i dati sui casi si siano completamente normalizzati dai ritardi di segnalazione associati alle vacanze, ma i dati della prossima settimana dovrebbero confermare se questo calo dei casi indica un reale miglioramento della situazione nelle strutture di assistenza a lungo termine.

Ricoveri regionali e dati sui casi

Uno sguardo più da vicino agli attuali ricoveri per COVID-19 offre buone notizie per la maggior parte delle regioni degli Stati Uniti. I ricoveri rimangono molto alti, ma stanno diminuendo moderatamente nel Sud e nell’Ovest e continuano il loro sostanziale declino nel Midwest. Nel Nordest i ricoveri sono in fase di stabilizzazione.

A livello statale, i dati sui ricoveri restano incoraggianti: i ricoveri sono in calo o invariati in tutti gli stati tranne New York.

Anche i casi stanno diminuendo in ogni regione. Nella divisione « West North Central » del Midwest, che comprende molti degli stati che hanno avuto i peggiori focolai pro capite alla fine dello scorso autunno, i casi sono quasi tornati ai livelli riportati all’inizio di ottobre 2020.

Una ripartizione dei decessi per COVID-19 segnalati settimanalmente per regioni del censimento e divisioni subregionali mostra che, sebbene i decessi stiano scendendo modestamente in tutto il paese, rimangono dolorosamente alti nella maggior parte delle regioni.

Stati che stiamo guardando

Il calo dei casi e dei ricoveri ospedalieri è senza dubbio una buona notizia. Allo stesso tempo, nei peggiori punti caldi del paese, gli stati riportano ancora numeri molto alti.

Il numero di casi dell’Arizona è diminuito rispetto alla scorsa settimana, ma il numero di casi pro capite dello stato rimane il più alto nel paese con una media di sette giorni di 958 per milione. Lo stato è ora quasi legato alla Carolina del Sud, dove i casi stanno aumentando rapidamente. Nella contea di Yuma, in Arizona, sede di molti lavoratori stagionali dello stato, l’Associated Press riporta che la contea ha un tasso di positività del 20 percento, rispetto al 14 percento per lo stato nel suo insieme, e le autorità sanitarie della contea hanno detto la scorsa settimana che avevano finito i vaccini.

I ricoveri sono in ritardo rispetto ai casi e i ricoveri pro capite dell’Arizona rimangono di gran lunga i più alti del paese. Gli ospedali dell’Arizona sono sotto forte pressione, con il 92% di tutte le unità di terapia intensiva e i letti di degenza occupati a partire da mercoledì, accompagnato da un’impennata dei ricoveri pediatrici COVID-19. Anche le case di cura stanno vivendo un numero crescente di casi e decessi e Fox 10 Phoenix riferisce che il 40% dei decessi per COVID-19 in Arizona provengono da strutture infermieristiche. Nonostante ciò, i ritardi nella distribuzione dei vaccini fanno sì che molte strutture (e pazienti) siano ancora in attesa delle prime dosi.

Leggi: Un vaccino per i bambini sta arrivando, lentamente

La disparità negli esiti di COVID-19 per gli indigeni in Arizona è stata pronunciata durante la pandemia. Almeno una persona su nove identificata come « indiani americani o nativi dell’Alaska » è risultata positiva per COVID-19 nello stato, mentre uno su 16 residenti bianchi lo ha. Gli indigeni in Arizona hanno più del doppio delle probabilità di essere stati ricoverati in ospedale con COVID-19 rispetto ai loro vicini bianchi e più di 2,5 volte più probabilità di essere morti.

La California, che questa settimana ha riportato il terzo numero più alto di nuovi casi pro capite, sta finalmente vedendo il numero di nuovi casi segnalati ogni giorno iniziare a diminuire. Anche l’epicentro dello stato della California meridionale sta registrando miglioramenti modesti ma importanti: dopo settimane di casi e ricoveri da record nella contea di Los Angeles, il numero di nuovi casi al giorno è diminuito del 17,6 percento rispetto a due settimane fa e i ricoveri sono diminuiti del 10 percento rispetto a due settimane fa. quello stesso periodo di tempo, secondo i dati del Los Angeles Times. I funzionari della contea avvertono che il virus è ancora in aumento nella zona e che i ricoveri rimangono a livelli pericolosamente alti, con i numeri di terapia intensiva rimasti quasi invariati nelle ultime due settimane.

Mercoledì, lo stato ha superato finora i 3 milioni di casi totali, il che significa che un californiano su 13 è risultato positivo dall’inizio della pandemia.

Come abbiamo visto durante l’intero corso della pandemia, l’aumento dei casi porta a un aumento dei decessi. L’enorme numero di casi nel sud della California nell’ultimo mese ha provocato un bilancio delle vittime straziante: lo stato ha riportato 3.331 decessi per COVID-19 solo negli ultimi sette giorni. Nella contea di Los Angeles, le norme sulla qualità dell’aria che limitano il numero di cremazioni ogni giorno sono state sospese per consentire ai crematori di eliminare l’arretrato di corpi negli ospedali e nelle pompe funebri.

In California, le persone identificate come « native hawaiane e altri abitanti delle isole del Pacifico » vengono danneggiate in modo sproporzionato dal COVID-19. Sebbene costituiscano una piccola parte della popolazione, i nativi hawaiani o altri abitanti delle isole del Pacifico hanno tre volte più probabilità di essere risultati positivi al COVID-19 e 1,8 volte più probabilità di essere morti, rispetto ai loro vicini bianchi. I neri in California hanno 1,4 volte più probabilità di essere risultati positivi o morti per COVID-19 rispetto ai bianchi nello stato. I californiani latini, il più grande gruppo razziale o etnico nello stato, hanno 2,6 volte più probabilità di essere risultati positivi e 1,4 volte più probabilità di essere morti rispetto ai residenti bianchi.

L’Alabama, che ha registrato il secondo numero più alto di ricoveri pro capite per COVID-19 la scorsa settimana, ha ora riportato il più alto numero di decessi settimanali per COVID-19. In una raccapricciante eco dell’epidemia della California meridionale, i crematori dell’Alabama funzionano « 24 ore su 24 » per gestire l’aumento della domanda. Secondo il CDC, l’Alabama ha anche il tasso di vaccinazione COVID-19 più basso di qualsiasi stato, sebbene il Dipartimento della sanità pubblica dell’Alabama contesti i numeri del CDC.

La popolazione nera dell’Alabama è quella più colpita dall’epidemia dello stato. Negli ultimi due mesi, il numero di casi pro capite per i neri è aumentato più rapidamente che per altri gruppi. Per il 57 percento dei casi in Alabama in cui viene segnalata la razza, i neri hanno più probabilità di chiunque altro in Alabama di essere risultati positivi per COVID-19 e hanno maggiori probabilità di essere morti.

Leggi: Il virus sta mostrando ai neri ciò che sapevano da sempre

Adeguato per la popolazione, il Nevada ha avuto il secondo numero più alto di persone in ospedale con COVID-19 questa settimana. Mercoledì ha anche riportato il numero più alto di morti in un solo giorno, la maggior parte dei quali è stata segnalata nella contea di Clark, dove si trova Las Vegas. Originariamente previste per essere revocate questa settimana, le restrizioni statali COVID-19 sono state prorogate fino al 15 febbraio. Il 15 gennaio, il Las Vegas Review Journal ha riferito che un totale di 40 prigionieri nello stato erano morti a causa di COVID-19, un numero che è più di quattro volte superiore agli otto decessi cumulativi dello stato tra i prigionieri al 7 gennaio.

Durante la pandemia, i latini in Nevada hanno avuto maggiori probabilità di contrarre il COVID-19 rispetto ai loro vicini bianchi. Una persona latina su nove è risultata positiva al COVID-19, rispetto a una persona bianca su 15 in Nevada.

Ci vengono spesso richiesti dati su varianti note di SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19. Al momento, negli Stati Uniti esistono pochissimi dati sulla diffusione delle varianti e abbiamo bisogno di molti più dati sul sequenziamento genomico per comprendere il grado in cui il virus sta cambiando e dove stanno comparendo le varianti. Sfortunatamente, gli Stati Uniti sono attualmente al 43° posto nel mondo per percentuale di casi sequenziati. Al contrario, il Regno Unito, dove è stata identificata per la prima volta la diffusa variante B.1.1.7, è all’ottavo posto nel mondo. All’inizio di questo mese, il direttore dell’Office of Advanced Molecular Detection degli Stati Uniti presso il Centro nazionale per le malattie infettive emergenti e zoonotiche del CDC ha annunciato un piano per raddoppiare il numero di campioni sequenziati, da circa 3.000 campioni al giorno a circa 6.500. Gli Stati Uniti stanno attualmente segnalando più di 200.000 nuovi casi di COVID-19 ogni giorno. Un laboratorio statale in Colorado è stato il primo negli Stati Uniti a identificare un caso di variante B.1.1.7 quest’anno e ora esegue regolarmente lo screening di tutti i campioni inviati al laboratorio per questa mutazione. Il Dipartimento della sanità pubblica e dell’ambiente del Colorado ha anche aggiunto conteggi varianti ai propri cruscotti COVID-19. Ad oggi, la maggior parte degli stati non ha le risorse per aggiungere la sorveglianza genomica al carico di lavoro in corso sul COVID-19.

In una frizzante giornata di settembre, Zoe Aldrich è entrata in un campo da rugby in un campus universitario nello stato di New York. Con i suoi compagni di squadra che la circondavano, si preparò per il calcio d’inizio e il campo divenne una macchia di maglie colorate. Un compagno di squadra ha passato la palla ad Aldrich; quando ha iniziato a correre, un giocatore avversario l’ha placcata a terra. I giocatori si sono scontrati sopra di lei, in competizione per la palla. Mentre Aldrich ha cercato di strisciare fuori da sotto di loro, uno dei suoi compagni di squadra le ha accidentalmente dato un calcio in testa. « Non ho mai perso conoscenza », dice, « ma non mi sentivo bene ».

Gli allenatori le hanno diagnosticato una commozione cerebrale e per l’anno e mezzo successivo Aldrich ha sofferto di una sensazione di annebbiamento, come se il suo cervello non funzionasse correttamente. La gente le diceva che si sarebbe sentita meglio in due settimane, poi quattro, poi sei. Alla fine, dice, « Ho dovuto rinunciare a questa nozione che dovevo aspettare un certo numero di settimane e poi le cose sarebbero tornate alla normalità ».

Ogni anno negli Stati Uniti ci sono circa 3,8 milioni di commozioni cerebrali e le attività sportive e ricreative sono responsabili di un numero significativo di esse. La maggior parte dei pazienti manifesta sintomi simili a quelli di Aldrich: mal di testa, nausea, affaticamento, vertigini e perdita di memoria. Non esiste un singolo test per diagnosticare una commozione cerebrale; invece, i medici esaminano l’equilibrio, la coordinazione, la capacità di prestare attenzione e la memoria. Se i sintomi sono gravi, eseguiranno anche scansioni cerebrali per verificare la presenza di gonfiore o sanguinamento.

Per l’80-90% dei pazienti, i sintomi scompaiono entro due settimane. Ma altri, come Aldrich, manifestano sintomi per mesi o addirittura anni. Una storia di commozioni cerebrali multiple può aumentare il rischio di problemi più gravi più avanti nella vita, tra cui il morbo di Alzheimer e l’encefalopatia traumatica cronica, o CTE, una malattia neurodegenerativa con sintomi simili alla demenza.

Sebbene sia chiaro che le commozioni cerebrali danneggiano il cervello, esattamente come lo fanno è ancora in gran parte un mistero, specialmente quando si tratta di problemi a lungo termine. Un nuovo intrigante indizio si concentra su minuscoli tubi inseriti tra le meningi, un insieme di membrane che circondano e proteggono il cervello e il midollo spinale. Questi tubi, chiamati vasi linfatici meningei, aiutano a eliminare i rifiuti cellulari e molecolari dal cervello. Uno studio sui topi pubblicato a settembre sulla rivista Nature Communications ha riferito che dopo piccoli colpi alla testa, il cervello si gonfia e blocca questi vasi contro il cranio. Come mettere un nodo in un tubo, questo diminuisce la loro capacità di drenare correttamente.

Leggi: Come il cervello degli studenti è in pericolo sul campo

Questo sistema di drenaggio danneggiato, ipotizzano i ricercatori, potrebbe essere ciò che porta a sintomi più gravi e più duraturi.

“Sappiamo che la maggior parte delle volte una commozione cerebrale è un processo limitato; la maggior parte delle persone guarisce e non ha effetti a lungo termine », afferma Ann McKee, neuropatologa che dirige il CTE Center della Boston University e non è stata coinvolta nello studio. Ma nelle autopsie di persone che avevano sofferto di CTE durante la loro vita, McKee ha trovato cicatrici nelle meningi. « L’idea che i canali linfatici meningei possano contribuire all’infiammazione e ai sintomi persistenti, penso, è un’idea molto interessante, ha molto senso per me ».

L’esistenza di vasi linfatici che circondano il cervello è stata confermata solo di recente, nel 2015, ma gli scienziati sanno da tempo che esistono in altre parti del corpo, mescolati tra le vene e le arterie che forniscono ossigeno e sostanze nutritive a tessuti e organi. Questa rete di minuscoli tubi dalle pareti sottili funge da sistema molecolare di raccolta dei rifiuti del corpo. I vasi raccolgono il fluido chiaro chiamato linfa che fuoriesce dal flusso sanguigno; è pieno di cellule immunitarie, oltre a proteine ​​e urotrin e tiroide detriti molecolari. Questi vengono trasportati ai linfonodi: piccole strutture in tutto il corpo che filtrano i rifiuti nocivi.

Nel XVIII secolo, il medico italiano Paolo Mascagni creò un atlante dettagliato del sistema linfatico e descrisse questi vasi nelle meningi intorno al cervello. Ma altri scienziati hanno respinto l’idea, sostenendo che il sistema linfatico era completamente separato dal sistema nervoso centrale. Questo è rimasto il consenso per più di 200 anni.

Poi, nel 1996, gli scienziati che esaminavano il tessuto cerebrale con un microscopio elettronico hanno scoperto strutture nelle meningi che sembravano vasi linfatici. Altri ricercatori non erano ancora convinti, scrivendo i tubi come capillari, che sono anche vasi a parete sottile. Infine, nel 2015, il neuroimmunologo Jonathan Kipnis (ora alla Washington University di St. Louis) e i suoi colleghi dell’Università della Virginia hanno esaminato il cervello dei topi e hanno scoperto una rete di canali che assomigliavano ai vasi linfatici presenti nel resto del corpo.

Per confermare che i tubi non erano vasi sanguigni, gli scienziati hanno sacrificato i topi e rimosso le loro meningi, che hanno poi colorato con molecole fluorescenti che si legano alle cellule linfatiche, rivelando vasi linfatici meningei. Questi vasi, che da allora sono stati trovati in altri animali, comprese le persone e altri primati, drenano i rifiuti dal cervello a una serie di linfonodi situati vicino alla vena giugulare nel collo.

Leggi: La parte peggiore del recupero da una commozione cerebrale

Prima di questa scoperta, gli scienziati non erano sicuri di come il cervello smaltisse i rifiuti dopo un infortunio. A seguito di un colpo significativo alla testa, le cellule cerebrali muoiono, rilasciando molecole che avviano l’infiammazione e segnalano al sistema immunitario di ripulire il danno. L’infiammazione subito dopo un infortunio può aiutare nel processo di recupero. Ma studi sugli animali hanno dimostrato che una risposta immunitaria imperfetta può portare a un’infiammazione cronica, che alla fine provoca più morte cellulare, danni alla capacità dei neuroni di comunicare e altri problemi neurologici di lunga durata.

Kipnis pensa che il percorso dei rifiuti del cervello potrebbe svolgere un ruolo nelle malattie degenerative come l’Alzheimer, in cui molecole dannose per le cellule chiamate beta-amiloide si accumulano tra i neuroni e non vengono adeguatamente eliminate.